mais de meio século , a NASA revelou novas maravilhas sobre um dos planetas mais complexos do sistema solar – Terra. Usando suas capacidades formidáveis na construção de foguetes e no lançamento de satélites, a agência espacial manteve um olhar constante em nosso planeta natal e avançou nossa compreensão de seus oceanos, clima e sistemas climáticos.

No entanto, esse serviço crítico teve um sério golpe na quinta-feira, quando o presidente dos EUA, Donald Trump, anunciou seu orçamento federal proposto para 2018.

O pedido de US $ 19 bilhões para a NASA – que ainda precisa ser aprovado pelo Congresso – preservaria em grande medida os planos de exploração espacial sob a forma de financiamento contínuo para um rover Mars Mars 2020, um flyby da lua Europa de Jupiter e os veículos de transporte de passageiros conhecidos como Space Launch System e Orion capsule.

Ao mesmo tempo, o orçamento propõe cortes profundos na missão das ciências da Terra da NASA, incluindo o desmantelamento de três satélites futuros e a descontinuação do financiamento para os instrumentos de visão terrestre a bordo de um satélite lançado em 2015.

“Essa é uma remoção cirúrgica, um alvo cirúrgico”, diz o cientista do clima Peter Pilewskie, professor da Universidade do Colorado em Boulder. Ele questiona o corte de custos como uma justificativa, uma vez que US $ 102 milhões – o dinheiro que a Administração Trump estima que será salvo dos cortes – é uma fração minúscula do orçamento federal dos EUA, que é mais de US $ 3 trilhões.

OBSERVATÓRIO DO CLIMA DO ESPAÇO PROFUNDO (DSCOVR)

Das missões potencialmente no bloco de corte, o DSCOVR é o único atualmente no espaço. O satélite está estacionado entre a Terra e o sol, um ponto de vantagem único a cerca de um milhão de quilômetros de distância que permite tirar imagens impressionantes do planeta e rastrear mudanças com detalhes sem precedentes.

Aqui estão as quatro missões que o orçamento proposto elimina, e por que eles importam.

Além de tirar fotos bonitas e cientificamente úteis do nosso planeta natal, o DSCOVR monitora o vento solar, as partículas carregadas lançadas para fora por atividade no sol.

A MISSÃO PLANKTON, AEROSOL, CLOUD E OCEAN ENVIRONMENT (PACE)

Definir para lançar algum tempo nos próximos cinco ou seis anos, o PACE está programado para manter um olho no mar azul profundo que cobre mais de 70% do nosso planeta.

O monitoramento do estado dos oceanos da Terra é crucial para entender como o planeta responde às mudanças climáticas. O carbono liberado para a atmosfera, por exemplo, a queima de combustíveis fósseis é em grande parte retornado ao mar, onde organismos como o plâncton o convertem em energia e oxigênio.

OBSERVATÓRIO CARBONO EM ÓRBITA 3 (OCO-3)

Enquanto o Observatório de Carbono Orbital original se perdeu em um acidente de lançamento, o seu sucessor OCO-2 vem acompanhando os níveis globais de dióxido de carbono desde 2014 a partir de uma perca acima da Terra.

O satélite funciona rastreando o brilho da luz solar refletido na superfície da Terra, procurando especificamente os comprimentos de onda infravermelhos que o oxigênio e o dióxido de carbono absorvem. Ao ver a quantidade de luz absorvida, os cientistas podem dizer quantas moléculas de gás devem estar presentes em uma determinada área.

Isso permite que eles reconstruam a concentração atmosférica a partir do espaço, além de entender melhor como a atmosfera da Terra, a terra e o oceano trocam CO2 entre si. ( Saiba mais sobre OCO-2. )

Construído a partir de peças sobressalentes do instrumento OCO-2, o Orbiting Carbon Observatory 3 (OCO-3) deve ser instalado no módulo japonês da Estação Espacial Internacional após um lançamento em 2018. A partir do ISS, investigaria “questões importantes sobre a distribuição de dióxido de carbono na Terra em relação ao crescimento das populações urbanas e mudanças nos padrões de combustão de combustíveis fósseis”, de acordo com a NASA.

OBSERVATÓRIO ABSOLUTO DE RADIANCE E REFRACTIVIDADE DO CLIMA (CLARREO) PATHFINDER

Complementar todas essas missões seria o CLARREO Pathfinder , um instrumento projetado para realizar medições detalhadas de algumas das variáveis finicky essenciais para previsões precisas das mudanças climáticas , como a quantidade de radiação infravermelha emitida da Terra ao espaço.Definido para ser lançado em algum momento da década de 2020 e também vinculado à instalação na estação espacial, a CLARREO ofereceria aos cientistas os dados necessários para produzir registros climáticos altamente precisos, bem como refinar e testar as projeções climáticas – os tipos de projeções que podem informar as decisões sobre como responder ao aumento do nível do mar, ao aumento das temperaturas globais e à diminuição da qualidade do ar.[NatGeo]

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