Que tipo de evento você imagina ao vislumbrar o fim da humanidade? Além dos asteróides, você também pode pensar em guerra nuclear , vírus zumbis ou desastres naturais globais . Bem, se você imaginou um desastre natural em todo o planeta, a NASA concordaria com você – embora provavelmente não seja o tipo de desastre natural que

primeiro vem à mente.

O tipo de desastre natural que a NASA examinou recentemente não é um furacão, um terremoto ou um tsunami: é uma erupção de supervulcão. Acontece que existem mais de vinte supervulcão em nosso planeta, e apesar de todos eles parecerem estar dormentes, é impossível prever com precisão quando isso vai mudar de forma importante. A última erupção de supervulcão ocorreu aproximadamente 26,500 anos atrás, no Lago Taupo, na Nova Zelândia.

No entanto, em prazos geológicos, isso não significa que a Terra esteja atrasada para outra erupção cataclísmica a qualquer momento. Esta é uma boa notícia, porque os supervulcão têm o potencial de ser muito mais catastróficos do que praticamente qualquer outro desastre natural, ou mesmo a guerra nuclear global.

Como resultado desses fatos, a NASA está constantemente planejando e revisando para tentar evitar a extinção humana, se possível. Brian Wilcox do Jet Propulsion Lab da Nasa é extremamente consciente dos riscos que as erupções dos supervulcão representam:

“Eu era um membro do Conselho Consultivo da Nasa sobre Defesa Planetária, que estudava formas para a NASA defender o planeta de asteróides e cometas. Cheguei à conclusão durante esse estudo de que a ameaça do supervolcano é substancialmente maior que a ameaça de asteróides ou cometa”.

O supervulcão mais conhecido é provavelmente aquele localizado em Yellowstone; A caldeira mede aproximadamente 34 milhas por 45 milhas, a última grande erupção foi há cerca de 63, anos, e ela foi uma erupção menor há cerca de 70 mil anos. Se ele entrou em erupção nesta era, centenas de milhas cúbicas de lava vomitariam e fluíam incontrolavelmente, o que destruiria praticamente tudo ao redor por 60 milhas. Wyoming e partes de outros estados seriam cobertos em aproximadamente três pés de cinzas. Além disso, gases tóxicos, cinzas e poeira causariam um inverno vulcânico , muito parecido com o inverno nuclear . A luz do sol seria bloqueada por décadas, séculos ou mais, e plantas, animais e humanos seriam todos extintos.

Conforme mencionado, o supervulcão de Yellowstone não deverá entrar em erupção tão cedo, mas a NASA ainda está tentando descobrir formas de evitar ou atrasar sua erupção durante o maior tempo possível. A melhor idéia até agora é extrair o calor da caldeira, a fim de prejudicar o poder do vulcão; um benefício secundário seria que a eletricidade poderia ser gerada a partir do calor que é coletado. Mais especificamente, os engenheiros precisariam perfurar as rochas a quilômetros de distância de Yellowstone, bombear água para o poço e aguardar que a água volte a uma temperatura super alta acima de 600 graus Fahrenheit. No final, o processo geraria turbinas e sistemas geotérmicos que gerariam grandes quantidades de eletricidade.

Como pode ser visto, nada disso será fácil: a perfuração e a usina geotérmica custarão cerca de U$3,46 bilhões. Claro, isso seria extremamente benéfico a longo prazo, pois criaria energia limpa e relativamente barata por milhares e milhares de anos. Mas, independentemente desses benefícios, valeria a pena apenas para prevenir ou atrasar a próxima erupção do supervulcão, como Wilcox explica:

“Manter esses vulcões devastando o suprimento de alimentos humanos e causando a morte de 99% de toda a humanidade, o que parece como uma coisa que vale a pena debater”.

[EWAO]

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