A crosta terrestre é composta de lajes fraturadas de rocha, como uma concha quebrada em um ovo. Estas placas movem-se em torno de velocidades de cerca de 5 centímetros por ano-e, eventualmente, este movimento reúne todos os continentes e formam o que é conhecido como um supercontinente.O último supercontinente na Terra foi Pangéia, que existiu entre 300-180 milhões de anos atrás.Esta dispersão dos continentes é conhecido como um ciclo supercontinente, e o mundo agora é de 180 milhões anos no ciclo atual.Prevê-se que o próximo supercontinente se forme em 250 milhões de anos. Porque as placas se movem ao redor das bacias oceânicas e vão mudar sua forma e tamanho. Por exemplo, o Atlântico está atualmente se expandindo sobre o mesmo tempo que nossas unhas crescem (um par de centímetros por ano), enquanto o Pacífico está se fechando lentamente.Estas mudanças nas bacias oceânicas podem ter um impacto muito grande nas marés ao longo de milhões de anos. Isto porque a maré se move em torno dos oceanos como uma onda muito longa, com mais de 1.000 quilômetros entre dois picos.A forma como esta onda se move é amplamente controlada pela forma da bacia do oceano e sua profundidade, e se o oceano tem o tamanho certo, o comprimento de uma bacia é metade do que da onda, ou “ressonante” as marés podem se tornar muito grande.A ressonância pode acontecer em qualquer sistema que balança ou oscila se você forçá-lo em seu período natural. Por exemplo, se você der uma criança em um balanço um pequeno e um empurrão no momento certo, eles vão balançar mais e mais, porque você está forçando-os no período natural do balanço.O período da maré é ajustado pelos movimentos da Terra, da lua e do sol, e o período natural de uma bacia do oceano é ajustado por sua geometria. Por exemplo, hoje, o Atlântico Norte está muito próximo da ressonância porque estes dois períodos são quase os mesmos.É por isso que as marés no Atlântico são muito maiores do que as do Pacífico ou dos oceanos índicos.Mas isso nem sempre foi o caso. A partir de experiências com modelos de computador que podem simular as marés com grande precisão, sabemos que as marés ficaram fracas por longos períodos do ciclo de supercontinente atual, porque a forma e o tamanho das bacias não poderia suportar grandes marés.De fato, dos últimos 250 milhões anos, são apenas os últimos 2 milhões anos ou mais que viram grandes marés na Terra.Uma vez que estamos nos aproximando da metade do caminho do ciclo, estamos nos perguntando: o que vai acontecer com as marés se o próximo supercontinente reúne em 250 milhões anos ou assim? É possível que haja um ciclo de supermarés ligado ao ciclo do supercontinente?Usando o modelo de computador, descobrimos agora que há de fato um ciclo de supermarés ligada ao ciclo supercontinente. Na verdade, há dois: estamos atualmente no início de um “máximo de maré”, um período de tempo em que as marés são muito grandes.Eles vão então enfraquecer significativamente, antes de brevemente tornar-se grande novamente em torno de 150 milhões anos a partir de agora. Depois disso, as marés voltarão a cair para menos da metade dos níveis de energia que eles têm atualmente como o próximo supercontinente se forma.Isto vai acontecer porque as bacias vão dentro e fora da ressonância como suas mudanças da forma. As marés Maxima são breves em termos geológicos e só duram 20 milhões anos.Na maioria das vezes, as marés são menos enérgicas do que são hoje e, ao longo dos 400-600 milhões de anos entre as formações dos dois supercontinentes, as marés são apenas grandes por 50 milhões anos no total.As marés são uma fonte de energia principal para o oceano: a energia bombeada na maré pelo sol e a lua é perdida, ou dissipa-se, dentro do oceano. Esta energia ajuda a agitar o oceano bem como uma colher agita uma xícara de café.Da mesma forma que a colher move o açúcar e leite ao redor do copo, a maré pode impulsionar os movimentos de nutrientes, calor e sal entre o oceano profundo e da superfície.Os fluxos de calor e sal são fundamentais para o clima de grande escala que controla a circulação oceânica e os fluxos de nutrientes ajudam a sustentar a produção biológica, especialmente em mares rasos.Mudanças nas marés em qualquer escala de calendário podem ter grandes efeitos sobre todo o sistema da terra.Embora as mudanças descritas aqui podem não ter impacto sobre nós no futuro imediato, acrescenta a nossa compreensão de como as marés interagem dentro de várias disciplinas-incluindo placas tectônicas, o sistema climático, reciclagem de nutrientes e, eventualmente, o oceano capacidade de evoluir e hospedar a vida.[ScienceAlert]

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