Uma equipe de cientistas tem um novo concorrente para determinar a data precisa em que entramos no chamado Antropoceno: uma árvore de abeto solitária em uma ilha a 400 quilômetros ao sul da Nova Zelândia.

Os cientistas estão à procura de um “espetáculo de ouro” para ajudar a definir o início preciso da Época de Antropoceno, uma era humana que seguiria o Holoceno de 12.000 anos, que começou com o surgimento da civilização humana no final da última Era do Gelo. As datas potenciais variam desde o aumento da agricultura há 10.000 anos até o pico da “espinha da bomba” de radionuclídeos artificiais em meados do século 20, ou mesmo mais tarde para a propagação de

produtos químicos industriais.

O novo estudo, publicado em Relatórios científicos, coloca a data de início perto do final da linha do tempo, entre outubro e dezembro de 1965.

Conduzido por membros da Expedição Antártica Australásia 2013-2014, o estudo sugere que um único abeto Sitka ( Picea sitchensis ) poderia marcar o início do antropoceno, devido ao registro claro de bombas radioativas das décadas de 1950 e 1960 em seu pico de madeira em 1965, logo após a proibição de testes de bombas atômicas.

De acordo com os pesquisadores Chris Turney, Jonathan Palmer e Mark Maslin, que participaram do estudo, a localização remota da árvore é a chave.

“O problema do ponto de vista de um geólogo é a maior parte dos registros desse pico de radioatividade (por exemplo, preservada em sedimentos lacustres e crescimento anual de arvores) foram relatados no hemisfério norte onde ocorreu a maioria dos testes “Eles escreveram em The Conversation . “Para demonstrar um impacto humano verdadeiramente global requer um sinal de uma localização remota e prístina no hemisfério sul que ocorre ao mesmo tempo que o norte. É aqui que entra o nosso novo estudo “.

Eles dizem que o sinal radioativo máximo da árvore, entre outubro e dezembro de 1965, coincide com o encontrado no Hemisfério Norte, demonstrando “inequivocamente que os humanos deixaram um impacto no planeta, mesmo nos mais prístinos dos ambientes, que serão preservados no registro geológico por dezenas de milênios e além “.

Eles também argumentam que a data se alinha bem com a “Grande Aceleração” da atividade econômica global após a Segunda Guerra Mundial, quando a rápida industrialização impulsionou a expansão da população e criou um impacto ambiental humano muito maior.

Turney, professor de Ciências da Terra e Mudanças Climáticas na Universidade de Nova Gales do Sul, disse a que o pico de CO2 radioativo também foi encontrado em arbustos locais e de um núcleo de sedimento levado através de um turbilhão local.

“A presença deste” pico de bomba “em materiais formadores geológicos significa que o sinal estará presente por dezenas de milênios, permitindo que futuros geólogos identifiquem o mesmo sinal e, portanto, localizem o início do antropoceno”, disse ele.

O abeto – que poderia se tornar mundialmente famoso se fosse selecionado como o “pico de ouro” do antropoceno – foi plantado na Ilha de Campbell no início do século 20 pelo então governador da Nova Zelândia Lord Ranfurly. Já é conhecido como a “árvore mais solitária do mundo”, pois não há outras árvores dentro de 170 milhas. A espécie é encontrada naturalmente ao longo da costa do Pacífico dos EUA. Em sua localização alienígena, a árvore solitária nunca produziu cones, sugerindo que permanece permanentemente em um estado juvenil.

[Earther]

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