Locais em toda a parte de Marte, cientistas descobriram camadas de gelo de água enterradas um pouco abaixo da superfície do planeta vermelho. A descoberta acrescenta detalhes cruciais à história geológica de Marte, e pode moldar a forma como os futuros seres humanos em Marte recebem a água.

Esta é uma nova janela no gelo terrestre em Marte”, diz Colin Dundas , geólogo da Geologia dos EUA que co-descobriu as camadas de gelo.

Os cientistas há muito tempo teorizaram que as reservas de gelo da água estão aterradas no subsolo de Marte. Em 2002, a missão da NASA Odyssey escaneou o planeta de uma órbita e detectou sinais de gelo raso superficial em altas latitudes . Em 2008, a missão da NASA Phoenix desenterrou o gelo da água no seu local de desembarque perto do pólo norte marciano.

E no final de 2016, cientistas que utilizam o Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) encontraram uma camada de gelo enterrada nas latitudes médias de Marte que contém cerca de água como o Lago Superior. Mas até o estudo de Dundas, publicado hoje na revista Science , os cientistas esforçaram-se para compreender a extensão e a acessibilidade das camadas de gelo subterrâneo de Marte.

Os oito sites apresentados no novo estudo incluem bancos íngremes onde, a erosão expôs camadas de pedra e gelo que a MRO podia ver por cima. As bandas de gelo aparecem primeiro entre três e seis pés, apoiando a noção de que as latitudes médias de Marte viram periodicamente grandes nevascas há milhões de anos, quando Marte estava inclinado em seu eixo em um ângulo mais íngreme do que hoje, diz Dundas.

“[Eles são] imagens muito legais que capturam o gelo subterrâneo previsto pela teoria”, diz a cientista planetária de Caltech, Bethany Ehlmann , que não estava envolvida com o estudo. “Além disso, talvez possamos gerar o gelo para registrar as mudanças climáticas em Marte, como fazemos na Terra”.

A descoberta também pode influenciar a forma como os futuros astronautas – que podem um dia pousar nas latitudes médias de Marte – saboreiam sua sede.

[National Geographic]

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