Este insólito verme marinho de 8 polegadas parece algo que saiu de um filme de terror mas pesquisas sugerem que pode ser crucial para a saúde de nossos ecossistemas.

O gânglio gigante Eulagisca  gigantea  é uma espécie de verme da escala encontrada no Oceano Austral perto da Antártida. Suas duas características mais destacadas incluem um abdô de raiz dourada e um sorriso perturbador e dentado sobre o que parece ser a sua cabeça.

Esses vermes marinhos são chamados de vermes de cerdas ou poliquetas, o que se traduz em “muitos cabelos pequenos” em latim. Eles vêm em uma série de formas e tamanhos, incluindo worms redondos e de tamanho doce para vermes que medem mais de dois metros de comprimento – e são encontrados em quase todas as cores e em muitos habitats diferentes, de acordo com o  Monterey Bay Aquarium Instituto de Pesquisa.

Eulagisca gigantea  usa suas cerdas como uma forma de transporte ao longo do oceano ou talvez como meio de defesa. Embora descoberto em 1939, não se sabe muito sobre a biologia ou a dieta dessas criaturas – mas o tamanho de suas mandíbulas sugere que é um predador que se alimenta de outros animais. Os dentes afiados também indicam que poderia ser um eliminador.

Se sua aparência não era estranha o suficiente, lembre-se disso: a parte do corpo que se assemelha a uma cabeça é realmente uma garganta retrátil que se estende para fora cerca de duas polegadas quando o sem-fim alimenta.

Embora 8000 espécies diferentes de vermes marinhos tenham sido descobertas até agora, é suposto que pode haver duas vezes mais para ser descoberto, como sugerido em um estudo da  Royal Society Open Science.

Essas criaturas de aparência estranha podem levar a uma compreensão mais profunda da vida marinha que persiste nas profundezas escondidas do oceano.

[Roaring]

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