Um pequeno marsupial carnívoro adorável, mas mortal, declarado extinto no estado australiano de Nova Gales do Sul, foi inesperadamente redescoberto.

O mulgara de cauda de crista, uma das duas espécies de mulgara, ainda vive no deserto da Austrália Central em outros estados, mas agora tem sido encontrado morando no Parque Nacional Sturt, mesmo no canto noroeste de NSW.

Anteriormente, sabia-se que habitava o estado apenas através de fragmentos de ossos fossilizados, e havia sido considerado extinto da região por mais de um século.

Na verdade, é bastante difícil determinar quantas mulgaras de cauda de crista ainda existem, e até onde ele atravessa a Austrália central.

Isso ocorre porque, por muitos anos, as duas espécies de mulgara – a mulgara de cauda de crista e seu primo intimamente relacionado, o mulgara de pincelada – foram pensados para ser a mesma espécie.

A distinção entre os dois só foi realizada em 2005, quando o teste genético confirmou que eram duas espécies discretas, com apenas algumas diferenças.

O mulgara de cauda de crista tem uma crista em sua cauda menos espessa e oito mamilos para os seis de mulgara de pinceladas. Eles são ambos do mesmo tamanho – até 30 centímetros (12 polegadas) do nariz à cauda, e ambos têm o mesmo cabelo arenoso.

No entanto, o mulgara de cauda de crista é listado como vulnerável no Território do Norte e Queensland, em perigo no sul da Austrália e extinto em Nova Gales do Sul – um status que precisará ser revisado.

“O mulgara de cauda de crista já foi amplamente distribuído em ambientes de deserto arenoso na Austrália do interior, mas diminuiu devido aos efeitos de coelhos, gatos e raposas”, disse Rebecca West, da Universidade de Nova Gales do Sul.

Ela está trabalhando com o projeto Wild Deserts da universidade para reintroduzir espécies extintas localmente para o parque nacional. Foi durante uma recente visita de monitoramento científico que o mulgara foi encontrado.

O deserto da Austrália é o lar de algumas criaturas surpreendentes. Porque é tão quente, muitos são noturnos e evoluíram para confiar tão pouco quanto possível na água.

Mulgaras habita em extensas redes de torres sob as dunas de areia, emergindo à noite para caçar presas.

Eles não precisam beber água em vez disso, atendem à necessidade de líquidos por banhos nos sucos encontrados nos animais que comem: pequenos mamíferos e répteis, e invertebrados gordurosos, como ciempiés e aranhas.

Quando um animal se extingue em uma região, indica que a ecologia dessa região mudou significativamente, como um novo predador se movendo, o clima do habitat deixando de ser adequado, ou a alimentação insuficiente.

A redescoberta do mulgara significa que talvez outras espécies extintas na mesma área ainda possam prosperar.

Wild Deserts está fazendo exatamente isso – e, embora o mulgara de cauda de crista não estivesse na lista de animais do projeto para reintroduzir, o trabalho também poderia beneficiar o marsupial.

“O objetivo deste projeto é retornar espécies de mamíferos não vistas em seu habitat natural há mais de 90 anos no Parque Nacional Sturt”, disse Jaymie Norris, gerente da área de Parques Nacionais e Vida Selvagem .

“Os coelhos, gatos e raposas serão erradicados de duas exclusões cercadas de 20 quilômetros quadrados no Parque Nacional Sturt, antes que os mamíferos extintos localmente sejam reintroduzidos.

“As espécies de mamíferos nativos reintroduzidos incluirão bilby maior, burrowing bettong, western quoll e bandicoot barrado ocidental”.

A remoção de coelhos aumentará a quantidade de cobertura do solo e a remoção de gatos e rapos selvagens não-nativos removerá um predador não natural que causou estragos nas populações de animais nativos da Austrália.

[ScienceAlert]

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