A Divisão de Ciência Planetária da NASA (PSD) organizou um evento em sua sede em Washington, DC. Chamada de “Workshop Planetary Science Vision 2050”, atraiu pesquisadores e cientistas de diversos campos de todo o mundo.

Uma coleção de palestras sobre o futuro da exploração espacial foi apresentada ao longo dos cinco dias do evento.

Uma das apresentações foi bastante interessante: uma discussão sobre a exploração de Marte por astronautas humanos. Chamando-se “Um Futuro Ambiente de Marte para Ciência e Exploração”, o discurso foi realizado pelo diretor Jim Green. Na palestra, ele propôs possibilidades de implantação de um escudo magnético em torno de Marte para melhorar sua atmosfera.

Os cientistas acreditam que Marte, assim como a Terra, já foi cercado por um campo magnético que ajudou a proteger sua atmosfera.

Cerca de 4 bilhões de anos atrás, esse campo magnético desapareceu – levando a atmosfera de Marte a perder espaço. Nos próximos milhares de anos, Marte tornou-se frio e inabitável.

O Mars Express da ESA e os programas MAVEN da NASA confirmaram recentemente esta teoria. Estudando a atmosfera marciana desde 2014, eles concluíram que os ventos solares esgotaram a atmosfera de Marte. Atualmente, suas sondas estão medindo o quanto ainda está sendo perdido hoje.

A falta de uma atmosfera fez com que Marte ficasse frio e inabitável. Todas as missões tripuladas no planeta enfrentarão perigos graves. Radiação e asfixia são as maiores preocupações para astronautas e futuros colonizadores.

O Dr. Green e um grupo de colegas pesquisadores apresentaram uma nova idéia ousada: ao erguer um escudo de dipolo magnético, uma atmosfera artificial poderia ser criada. Ao longo do tempo, isso permitiria uma regeneração da atmosfera do planeta. Ele ainda disse:

“ESTA NOVA PESQUISA ESTÁ ACONTECENDO DEVIDO À APLICAÇÃO DE CÓDIGOS COMPLETOS DE FÍSICA DE PLASMA E EXPERIÊNCIAS LABORATORIAIS. NO FUTURO, É BEM POSSÍVEL QUE UMA (S) ESTRUTURA (S) INFLÁVEL (S) POSSA GERAR UM CAMPO DE DIPOLO MAGNÉTICO A UM NÍVEL DE TALVEZ 1 OU 2 TESLA (OU 10 000 A 20 000 GAUSS) COMO UMA PROTEÇÃO ATIVA CONTRA O VENTO SOLAR “.

Para testar sua teoria, a equipe de pesquisa usou um centro especializado de pesquisa meteorológica para realizar uma série de simulações. Eles descobriram que um dipolo posicionado em um certo ponto fora de Marte iria anular o vento solar, levando a novas oportunidades para a regeneração da atmosfera. Ao longo do tempo, a atmosfera de Marte engrossaria e tornaria viável para exploração e colonização humana.

Depois de seus cálculos, Green disse isso: “Uma atmosfera marciana muito aprimorada, tanto na pressão quanto na temperatura, que seria suficiente para permitir uma água líquida superficial significativa também teria uma série de benefícios para a ciência e a exploração humana na década de 2040 e além . Muito como a Terra, uma atmosfera melhorada: permitiria uma maior massa de equipamentos aterrados à superfície, protegendo a maioria das radiações cósmicas e de partículas solares, ampliaria a capacidade de extração de oxigênio e proporcionaria alunas a céu aberto para produção de plantas, apenas para cite alguns.

Essa mudança de condições permitiria que os humanos explorassem o planeta com maior detalhe. Ao longo do tempo, toda a paisagem do planeta mudaria, possivelmente tornando-a disponível para o cultivo. Green e seus pesquisadores planejam revisar seus resultados e analisá-los ainda mais, para avaliar o tempo que essas mudanças podem levar.

[EWAO]

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