Os lagos de água salgada do mundo estão secando e os cientistas já suspeitavam que a mudança climática fosse culpada. Agora, um estudo revela outro potencial culpado: humanos com sede. De acordo com mais de 170 anos de registros de água e uma comparação de quanta água flui dentro e fora do lago, o consumo de água doce provavelmente será culpado pelo encolhimento do Great Salt Lake de Utah e de lagos similares ao redor do mundo.

Desde 1847, o Great Salt Lake reduziu-se constantemente, atingindo o seu nível mais baixo registrado em 2016. Hoje, o lago está a 3,6 metros abaixo do seu nível de 1847 e apenas metade do seu volume original. Anteriormente, muitos pesquisadores achavam que o declínio – aqui e em outros lagos de água salgada – foi causado por ciclos húmidos e secos relacionados à mudança climática, diz Wayne Wurtsbaugh, um membro da Universidade Estadual de Utah em Logan.

Para testar essa noção, Wurtsbaugh e seus colegas recriaram o clima em torno do Great Salt Lake por 170 anos, com base em precipitação histórica, registros de nível de fluxo e dados de anel de árvore. Os registros mostraram que os padrões de precipitação e temperatura dificilmente flutuaram durante o período, o que significa que a quantidade de água que flui no lago a partir de córregos próximos é provavelmente a mesma hoje que em 1847. Em seguida, o time fez alguma contabilidade hidrológica, criando o que é conhecido como balanço hídrico. Compararam a quantidade de água que flui para o lago de rios, precipitações e águas subterrâneas para a quantidade que se evapora do lago; Se o lago permanecesse do mesmo tamanho, a água dentro e fora deveria equilibrar. Não foi.

Por quê? Todos os anos, as pessoas que vivem na região (que inclui o crescimento rápido de Salt Lake City) desviam 3.3 trilhões de litros de água, não do próprio lago, mas do punhado de córregos alimentando-o. Com o clima mantendo-se relativamente estável, a equipe concluiu que os humanos estão desencadeando o declínio ao consumir água corrente antes de reabastecer o lago, eles relataram na semana passada na Nature Geoscience . Embora algumas dessas águas voltem ao lago (por exemplo, mergulhando no chão após a irrigação), Wurtsbaugh diz que os novos cálculos mostram que o montante total caiu 39% de 2003 para 2012. Isso, além dos registros de fluxo de longo prazo , sugere que a mudança climática não é o culpado.

“Este tipo de trabalho é ótimo para entender o que está mudando e porque”, diz Hilary McMillan, um hidrologista da Universidade Estadual de San Diego na Califórnia, que não estava envolvido com o estudo. Ela acrescenta que o estudo “prova duas vezes” quanto a mudança é devido à mudança climática versus consumo humano – de vital importância para ajudar os gerentes de água a prever as necessidades de água. A cientista de conservação, Stephanie Januchowski-Hartley, da Universidade Paul Sabatier em Toulouse, França, concorda. Ela diz que, tipicamente, os formuladores de políticas relatam variações naturais como o principal motivo para a diminuição da água. “Do ponto de vista da política, este artigo terá implicações”.

Essas políticas poderiam ter um impacto excepcional na saúde pública. À medida que o lago seco é exposto, sais e sedimentos podem ir no ar, causando problemas respiratórios e cardiovasculares, diz Maura Hahnenberger, cientista da atmosfera no Salt Lake Community College. Ela diz que as tempestades de poeira em Salt Lake City normalmente foram explodidas em lares distantes, como o Bonneville Salt Flats, a cerca de 170 quilômetros de distância. Mas, como o Grande Salt Lake declina, “a fonte [de poluição] é muito próxima dos centros populacionais”.

Os seres humanos não são as únicas criaturas afetadas. Os lagos de água salgada, que representam quase um quarto desses corpos d’água em todo o mundo, criam ecossistemas únicos para plantas e animais como o camarão salmoura e o falcão peregrino ameaçado. Eles também fornecem habitats para aves migratórias, muitas das quais em massa em camarões de salmoura antes e durante suas longas jornadas.

Wurtsbaugh diz que a chave para preservar lagos de água salgada (incluindo o Lago Urmia do Irã ) é encontrar um equilíbrio entre consumo humano e conservação. A equipe conclui que as entradas para o Great Salt Lake precisarão aumentar 24% para 29% para manter sua saúde e estabilidade.

Wurtsbaugh acrescenta que, com a população de Utah, deverá duplicar até 2050, a conservação e o planejamento a longo prazo são cruciais. “Precisamos pensar 50, 100, 200 anos fora”.

[ScienceAlert]

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