Os seres humanos não são os únicos que lutam contra cidades barulhentas.

O ruído urbano está tendo conseqüências graves para aves canoras – fazendo com que eles mudem seus sons e se reproduzam de forma menos eficaz, de acordo com um crescente corpo de pesquisa.

As aves se comunicam entre si de forma acústica, pela música, para transmitir avisos de predadores e para selecionar companheiros. Mas o aumento do ruído produzido pelas atividades humanas estão os obrigando a cantar mais alto acima da cacofonia e, como resultado, a qualidade de sua música está diminuindo e geralmente é mais curta.

Um estudo recente publicado nas Actas da Academia Nacional de Ciências  analisou três espécies de aves de nidificação de cavidades – bluebirds ocidentais, bluebirds de montanha e mosquiteiros com cinzas, todos os quais se instalaram perto de locais industriais no Novo México.

O estudo descobriu que as aves que vivem nas áreas mais urbanas têm níveis irregulares de hormônios do estresse, incluindo quantidades aumentadas de corticosterona induzida pelo estresse agudo. Os pintinhos também reduziram o tamanho do corpo e o crescimento de plumas nas áreas mais barulhentas.

Um estudo de 2016 também apoia a idéia de que o ruído da cidade pode ter conseqüências reprodutivas – revelando que, para as aves canoras em áreas mais altas, poucos cachos escotilam e os pintos também não crescem.

No entanto, um  terceiro estudo  analisou o pewee de madeira oriental durante períodos de alto tráfego, bem como períodos de fechamento de estradas de 36 horas. Os pássaros tendiam a ajustar suas músicas para competir com o barulho alto do tráfego, o que poderia diminuir suas chances de ser ouvido por potenciais companheiros ou mesmo rivais tentando invadir seu território.

“O ruído do tráfego está associado a um declínio no sucesso reprodutivo e riqueza de espécies, contribuindo para a diminuição da biodiversidade das comunidades ecológicas e redução da aptidão dos indivíduos perto das estradas”, afirmam os autores.

Em uma nota mais brilhante, o estudo revela que os fechamentos roteiros de curto prazo podem ter efeitos positivos sobre as populações, ajudando a restaurar os níveis normais de estresse das aves e permitindo que elas funcionem em níveis ótimos – uma idéia que poderia desempenhar um papel nos esforços de conservação.

[Roaring]

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