No início do último dia 6 de setembro, o sol lançou duas poderosas erupções solares – a segunda foi a mais poderosa em mais de uma década. Às 6:10 da manhã, uma erupção solar de classe X – a categoria de erupções solares mais poderosa – explodiu de uma grande mancha solar na superfície da nossa estrela. Essa erupção X2.2 foi a mais forte desde 2015, mas foi diminuída apenas 3 horas depois, às 9:02 da manhã, por uma erupção X9.3, de acordo com o Centro de Previsão de Clima Espacial da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (SWPC) dos EUA. A última erupção X9 ocorreu em 2006 (chegando em X9.0).

De acordo com o SWPC, as erupções resultaram em apagões de rádio – rádios de alta frequência experimentaram uma “ampla área de apagões, perda de contato por até uma hora sobre o lado iluminado pelo sol da Terra” e comunicação de baixa frequência, usada na navegação, ficaram reduzidas por uma hora.

As erupções solares ocorrem quando o campo magnético do sol – que cria as manchas solares escuras na superfície da estrela – se reúne e se reconecta, explodindo energia para fora e superaquecendo a superfície solar. As erupções solares de classe X podem causar tempestades de radiação na atmosfera superior da Terra e desencadear apagões de rádio, como aconteceu neste caso.

Durante grandes erupções solares, o sol também pode lançar uma nuvem de plasma energético de seu corpo, um evento chamado de ejeção de massa coronal (CME).

“Foi acompanhado por emissões de rádio que sugerem que existe um potencial para um CME”, disse o cientista do espaço do SWPC, Rob Steenburgh. “No entanto, temos que esperar até obter imagens do coronógrafo que capturaria esse evento para uma resposta definitiva”.

O Observatório Solar e Heliosférico em órbita, um projeto conjunto entre a NASA e a Agência Espacial Européia, posteriormente forneceu essa resposta quando recuperou a ejeção da massa coronal do evento, embora, de acordo com o site SpaceWeather.com, os analistas da NOAA ainda estão modelando sua trajetória para ver se ela está direcionada para a Terra.

A mancha solar responsável pelas erupções desta manhã, região ativa 2673, é o menor de dois pontos maciços na superfície do sol, com apenas sete Terras de largura por nove Terras de altura, de acordo com o astrofísico Karl Battams.

No dia anterior, essa mesma mancha solar emitiu uma erupção solar de classe M – um décimo do tamanho de uma erupção de classe X – levando a uma ejeção de massa coronal voltada para a Terra que poderia causar auroras à noite no hemisfério norte.

Se apontado para a Terra, o CME dessas últimas erupções poderia levar a auroras ainda mais espetaculares, mas também pode prejudicar os satélites, as comunicações e os sistemas de energia. Essa nuvem de plasma carregado chegaria dentro de 1 a 3 ou 4 dias – ou seja, até o dia 10 – disse Steenburgh, embora os CMEs desencadeados por erupções energéticas geralmente venham rapidamente.

O aumento da atividade pode parecer surpreendente, já que o sol está se aproximando do seu mínimo solar, com os menores níveis de atividade em seu ciclo de 11 anos.

“Estamos indo em direção ao mínimo solar, mas o interessante sobre isso é que você ainda pode ter eventos, eles só não são tão freqüentes”, explica Steenburgh. “Nós não estamos tendo erupções X todos os dias por uma semana, por exemplo – a atividade é menos frequente, mas não menos potencialmente forte”.

[HypeScience]

 

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