Cinco filhotes órfãos de rinocerontes foram devolvidos à natureza na última semana, na África do Sul. As mães desses rinocerontes foram mortas para o comércio de chifres.

Os filhotes foram resgatados, cuidados e reabilitados pela organização de proteção de rinocerontes Rhino Revolution, com base na África do Sul, durante dois anos.

A organização “reabilita” animais que sofreram violência para devolvê-los à natureza, de forma que se mantenham independentes e não domesticados. Seus chifres foram retirados para que eles não virem alvo de caçadores ilegais.

O comércio ilegal de chifres de rinocerontes é uma prática comum em vários países da África. O material é traficado para países como China e Vietnã, onde é extremamente valorizado – comparável a ouro.

O negócio se baseia na crença, sem base científica, de que o chifre – que é feito do mesmo material que as unhas dos pés – pode curar tudo, de câncer a pedra nos rins.

Os animais viviam em diferentes reservas na África e tinham diferentes idades ao chegar ao “orfanato” da organização.

Os cinco filhotes foram, aos poucos, apresentados uns aos outros, e rapidamente formaram um grupo. Agora que todos têm entre dois e três anos de idade, são grandes o bastante para se defenderem sozinhos na natureza.

Um grupo de pesquisadores da Universidade de Pretória, na África do Sul, está acompanhando a adaptação dos rinocerontes à natureza. Os animais estão sendo monitorados à distância para que sejam avaliados comportamento, condição física e níveis de estresse e saúde.

Uma vez que se adaptarem a esse novo ambiente, eles serão introduzidos a uma região mais ampla da reserva, onde há rinocerontes brancos, para que possam se integrar aos poucos e se reproduzir quando chegar a hora para assim manter sua população.

[G1]

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