A tendência do aumento das temperaturas da Terra por causa do aquecimento global deixa os cientistas cada vez mais preocupados. O aumento do nível do mar será uma das consequências e isso pode fazer com que os litorais – como os conhecemos hoje – possam literalmente sumir.

De acordo com o último estudo sobre as temperaturas do oceano, feito pela Universidade de Oregon, nos Estados Unidos, e publicado na revista científica Science, a situação é ainda mais grave do que se imaginava.

Há cerca de 129 mil anos, vivíamos um período interglacial (fase do planeta Terra em que as temperaturas médias são mais quentes do que no período glacial). Agora, vivemos este mesmo período – o último relatório da Organização Mundial de Meteorologia da ONU disse que as temperaturas da Terra bateram recorde pelo terceiro ano seguido em 2016, com mais de 1°C acima das registradas na era pré-industrial.

Acontece que, naquela época, a temperatura dos oceanos era maior do que é hoje (em torno de 0,5 °C e cerca de 2 °C acima do que se esperava).

Entretanto, é o nível do mar que agora está em torno de 6 a 9 metros mais alto. Ou seja, a temperatura do mar diminuiu, mas a quantidade de água nele aumentou porque a temperatura fora dele (ou seja, na atmosfera) cresceu. Todas essas mudanças fizeram a quantidade de gelo derretido aumentar e ir direto para os oceanos.

Previsões para o futuro

Outros estudos já haviam revelado que só nos últimos 100 anos foram mais de 20 cm de crescimento, um número considerado alarmante. Essa nova análise, feita a partir de sedimentos que datam de 1870 a 1889 e comparados com os períodos de 1995 a 2014, alerta que o aumento vai ser ainda maior nos próximos séculos.

A pesquisa sugere que, “a longo prazo, o nível do mar subirá pelo menos 6 metros em resposta ao aquecimento global que nós estamos causando”, revelou Andrew Watson, em entrevista para o site de notícias científicas Scientific American.

A quantidade incerta preocupa, já que 6 metros era o teto esperado pelos cientistas. Entretanto, há uma boa notícia: o processo vai ser mais rápido do que se pensava, mas ainda vai ser lento e vai dar tempo para o planeta se adaptar. “Mas a má notícia é que, eventualmente, todos as nossas atuais regiões costeiras [litorais] serão inundados”, completa ele.

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