Algumas cobras podem sobreviver sem alimentos por dois anos, digerindo seus próprios corações, é o que revela um novo estudo dos EUA, publicado na última edição da revista Zoology que diz ainda que outras cobras sobrevivem ao crescer com cabeças maiores para ampliar as opções de presas durante períodos de fome.
Esse estudo é o primeiro a examinar a fisiologia da fome em cobras. Seu autor, o pesquisador do Departamento de Ciências Biológicas da Universidade de Arkansas Marshall McCue, acredita que a fome de cobras pode até explicar algumas das mais escandalosas histórias de cobras nos últimos anos.
“A fome severa pode fazer com que as cobras assumam maiores riscos do que o contrário”, diz McCue, referindo-se a histórias de pitões com jacarés ou histórias de cobras perigosas e grandes.
Para o seu estudo, McCue colocou 20 pythons de bola, 22 ratsnakes e 20 cascavéis de diamante ocidental para resistir a 168 dias de fome. Ele pesou e mediu em intervalos regulares.
McCue então eutanizou quimicamente cada cobra e colocou em um liquidificador para melhor conduzir a análise química. No 168º dia, as cobras perderam cerca de 9 a 24% da massa corporal inicial. Elas também reduziram seus gastos com energia em uma média de 80% ao longo do período de teste.
McCue diz que as cobras geralmente eram sedentárias, embrulhadas em “caixas de couro” fornecidas, e apenas exploravam seus ambientes quando achavam que uma fonte de alimento potencial estava por perto. As medidas revelaram que as cobras realmente cresceram durante o jejum. Ele notou especialmente que suas cabeças cresceram.
“Maiores ossos da cabeça significam que eles podem escolher entre uma gama mais ampla de potenciais itens de presas”, diz ele, observando que as cobras não podem mastigar e, portanto, devem engolir animais inteiros.
Quebrando e destruindo gorduras
A análise química determinou que as cobras quebram os ácidos gordurosos saturados em gorduras poliinsaturadas “escolhendo pedaços de hidrogênio para energia”.
A gordura intestinal, que ele comparou com a “gordura da barriga” em seres humanos, bem como os tecidos do fígado gorduroso, foram os primeiros a serem alvo e como subproduto, a água se formou nos corpos das cobras, fazendo com que elas inchassem em torno de 7%. Foi então que as cobras digeririam seu próprio músculo cardíaco.
O colapso cardíaco inicialmente surpreendeu McCue, mas ele diz que é razoável, dado que “o menor gasto energético permite demandas circulatórias mais baixas e, portanto, permite que o órgão cardíaco encolha”. Imediatamente após uma refeição nutritiva, os corações de cobra podem rapidamente se reconstruir.
Sobrevivência surpreendente
O Dr. Aaron Rundus, pesquisador da Universidade de Nebraska, que também estudou cobras, diz que se surpreende ao saber que cobras podem sobreviver sem comer por até dois anos.
“[Mas] eu acredito completamente, e os mecanismos fisiológicos têm sentido dado o sucesso que esses répteis sobrevivem sob as piores condições”.
Rundus diz que as cobras são caçadores de emboscadas, em oposição aos estrategistas, então eles devem aguardar períodos incrivelmente longos antes que uma vítima inocente atravesse seus caminhos.
McCue espera que estudos futuros sobre a fome de cobras levem a tratamentos que possam aumentar a tolerância à privação de alimentos em outros animais, inclusive humanos.

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